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Sir Alfred Ayer

Sir Alfred Ayer

(Impresión de bromuro de Steve Pyke, 1988)

Sir Alfred Jules («Freddie») Ayer (mejor conocido como Alfred Ayer o AJ Ayer) (1910-1989) fue un Británico del siglo XX filósofo de la tradición de la Filosofía Analítica, conocido principalmente por su promoción del Positivismo Lógico y por popularizando las ideas del movimiento en Gran Bretaña.

Se veía a sí mismo como una continuación de la tradición empirista británica de Locke y Hume y de filósofos más contemporáneos como Bertrand Russell, y a menudo se le considera superado solo por Russell entre Filósofos británicos del siglo XX en la profundidad de su conocimiento filosófico.

Alfred Ayer fue Nació el 29 de octubre de 1910 en Londres, Inglaterra, en una rica familia de continental origen. Su madre, Reine, era de un Holandés-judío familia; su padre, Jules Louis Cyprien Ayer, era un Calvinista suizo. El creció en el acomodado Bosque de San Juan área de Londres, y fue educado en el exclusivo Ascham San Vicente escuela preparatoria para niños en Eastbourne, y luego en una escuela aún más prestigiosa Eton College.

A precoz pero dañoso niño, Ayer siempre se sintió como una especie de forastero. Desde temprana edad, trató de convertir sus compañeros de estudios al ateísmo, y a la edad de 16 comenzó a mostrar un interés serio en filosofía, debidamente impresionado por su lectura de Bertrand Russell «Ensayos escépticos» y de GE Moore «Principia Ethica».

En 1929, ganó una beca de clásicos para Christ Church College en el Universidad de Oxford, donde uno de sus tutores de filosofía, Gilbert Ryle (1900-1976), le presentó a Wittgenstein «Tractatus». Ryle, quien se convirtió en una figura importante en el movimiento de la filosofía del lenguaje ordinario, también permitió al joven Alfred estudiar durante un tiempo con Moritz Schlick (1882-1936), entonces líder de la influyente Círculo de Viena, a partir del cual surgió el movimiento del positivismo lógico. De 1933 a 1944, fue un conferenciante y compañero de investigación en Christ Church, Oxford.

Durante Segunda Guerra Mundial, Ayer sirvió en el ejército británico, trabajando para el Ejecutivo de Operaciones Especiales (una unidad secreta de inteligencia y espionaje) y ayudar a organizar la Resistencia francesa movimiento en Londres. Fue conocido popularmente después de la guerra como participante en el BBC programa de discusión «The Brains Trust». El era un notado mezclador social y mujeriego (él era casado cuatro veces), y disfrutó bailando y asistiendo a los clubes de Londres, además de ser una cara conocida entre la multitud en su amada Tottenham Hotspur Football Club, donde fue conocido como «El Prof». A pesar de su reputación de indiferencia y vanidad, su circulo de amigos incluido muchos nombres famosos en los campos de la política, la literatura y la filosofía.

Ayer fue el profesor Grote de Filosofía de la Mente y la Lógica en la University College de Londres desde 1946 hasta 1959, cuando se convirtió en Wykeham Professor of Logic en la Universidad de Oxford, cargo que mantuvo hasta 1978. Fue Asociado Honorario de la Asociación de Prensa Racionalista desde 1947 hasta su muerte, presidente de la Sociedad aristotélica de 1951 a 1952, y presidente de la Asociación Humanista Británica de 1965 a 1970.

En las décadas de 1950 y 1960, Ayer mantuvo una agitada agenda de giras de conferencias en Europa y América del Sur, y luego en China, Rusia, India y Pakistán. Enseñó y dio conferencias varias veces en el Estados Unidos, incluido el servicio como profesor visitante en Colegio Bard en el estado de Nueva York. En 1963, tuvo un hijo, Nicolás, por su segunda esposa, Dee Wells, una experiencia que aparentemente tuvo un efecto profundo en él. A lo largo de este período, continuó activo en el Reino Unido. Labor de fiesta, al que se había unido por primera vez antes de la guerra. Entre otros honores, fue caballero en 1970.

Generalmente se le considera un ateo franco, aunque «igtheist» (una persona que cree que «Dios» denota sin hipótesis verificables) puede ser una mejor descripción. Sin embargo, en 1988, poco antes de su muerte, recibió mucha publicidad después de una inusual Experiencia cercana a la muerte, lo que debilitó su actitud inflexible de que hay no hay vida después de la muerte, y lo impulsó a escribir un artículo llamado «Lo que vi cuando estaba muerto». Él fallecido de un pulmón colapsado en Londres el 27 de junio de 1989.

AJ Ayer tuvo un mensaje nítido, claro e informativo. estilo de escritura, en el que pudo poner al descubierto los huesos de una dificultad filosófica en unos pocos párrafos de prosa sorprendentemente simple. A menudo se le considera superado solo por Bertrand Russell entre Filósofos británicos del siglo XX en la profundidad de su conocimiento filosófico.

Además de dos autobiografías, escribió libros sobre Bertrand Russell, GE Moore, David Hume y Voltaire, todos los cuales tenían un influencia duradera en su propio trabajo. Se vio a sí mismo como continuo en la línea del empirismo británico establecido por Locke y Hume y filósofos más contemporáneos como Russell.

Ayer comenzó el libro que hizo su nombre filosófico, «Lenguaje, verdad y lógica», a la tierna edad de 23 como un joven conferencista en Oxford, y fue publicado tres años más tarde en 1936. El libro se considera como un clásico de la Filosofía Analítica y el Positivismo Lógico del Siglo XX, y es todavía muy leído en cursos de filosofía en todo el mundo. En él, popularizó el principio de verificación (un tema en el centro de los debates de la Círculo de Viena en ese momento), que una sentencia es sin sentido a menos que tenga Importancia empírica verificable (ver la sección sobre verificacionismo).

También afirmó en el libro que la distinción entre un humano consciente y un maquina inconsciente simplemente se resuelve en una distinción entre «diferentes tipos de comportamiento perceptible«(un argumento contencioso que anticipa el 1950 prueba de Turing de la inteligencia o conciencia de una máquina). También presentó un emotivista teoría de la ética (una especie de antirrealismo moral o no cognitivismo, que sostiene que juicios éticos son principalmente solo expresiones de la propia actitud y imperativos diseñado para cambiar las actitudes y acciones de los demás), que él nunca abandonado.

Sus trabajos posteriores incluyen «Fundamentos del conocimiento empírico» (1940), «El problema del conocimiento» (1956) y «Positivismo lógico» (1966). En 1973, su «Preguntas centrales de la filosofía» fue publicado. El libro fue una confirmación completa de su perspectiva del positivismo lógico de que gran parte de lo que era tradicionalmente llamada «filosofía» (incluyendo toda la metafísica, Teología y Estética) no eran asuntos que pudieran ser juzgados como cierto o falso y que fue asi sin sentido incluso para discutirlos.

Estas afirmaciones, y su rechazo total de la posibilidad de sintético a priori conocimiento, lo hizo bastante impopular entre otros filósofos británicos. Durante muchos años mantuvo un gran público batalla en curso contra la filosofía del lenguaje ordinario de JL Austin (1911-1960) y Peter Strawson (1919 – 2006) en particular.

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