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Demócrito

Demócrito

(Detalle de una estatua de bronce)

Demócrito (hacia 460 – 370 antes de Cristo), a veces conocido como el «Filósofo riendo», era presocrático griego filósofo de Tracia en el norte de Grecia. Junto con su maestro, Leucipo, fue el fundador de la escuela filosófica griega del atomismo y desarrolló una descripción materialista del mundo natural.

Aunque era contemporáneo de Sócrates, generalmente se lo consideraba presocrático porque su filosofía y su enfoque eran más similares a los de otros pensadores presocráticos que a Sócrates y Platón.

Demócrito fue Nació en Abdera, una ciudad en Tracia en el norte de Grecia, que originalmente había sido colonizada por colonos griegos de la Jónico ciudad de Teos en Turquía actual). Su fecha de nacimiento generalmente se da como 460 antes de Cristo, aunque algunas autoridades argumentan hasta diez años más temprano, y algunos para unos años más tarde.

Su padre era muy rico, e incluso había recibido al rey persa Jerjes en su marcha por Abdera. Según algunos relatos, Demócrito estudió astronomía y teología de algunos de los los reyes magos (hombres sabios) Jerjes se fue en Abdera en agradecimiento.

A la muerte de su padre, Demócrito gastó su herencia en viajes extensos a países lejanos, para satisfacer su sed de conocimiento. Tiene fama de haber viajado a Persia, Babilonia (Irak actual), Asia (hasta India), Etiopía y Egipto (donde vivió durante cinco años, estando particularmente impresionado por el egipcio matemáticos). También viajó por Grecia para adquirir un conocimiento de su cultura y conocer Filósofos griegos (pudo haber conocido al médico Hipócrates (hacia 460 antes de Cristo) y Sócrates, y posiblemente también Anaxágoras, a quien elogia en su propia obra), y su riqueza le permitió comprar sus escrituras. Era conocido como uno de los más viajado eruditos de su tiempo.

En regresando a su tierra natal, (ahora con no significa de subsistencia), él establecido con su hermano Damosis, y se ocupó de la filosofía natural y dio conferencias públicas para pagar su camino. Su mayor influencia fue sin duda Leucipo, con quien se le acredita como co-fundador Atomismo. Alrededor de 440 antes de Cristo o 430 antes de Cristo, Leucipo había fundado una colegio en Abdera, y Demócrito se convirtió en su alumno estrella. Existen no hay escritos existentes que puede ser atribuido positivamente a Leucipo, por lo que es virtualmente imposible identificar cuales ideas fueron único a Demócrito y que son de Leucipo, o cualquier punto de vista sobre el que en desacuerdo.

De la evidencia anecdótica, Demócrito era conocido por su desinterés, modestia y sencillez, y parecía vivir únicamente para sus estudios, declinante los honores públicos que se le ofrecieron. Una historia lo tiene deliberadamente cegador a sí mismo para estar menos perturbado en sus actividades, aunque es más probable que perdió la vista en la vejez. El siempre fue alegre y listo para ver el cómico lado de la vida, y era conocido cariñosamente como el «Filósofo riendo» (aunque algunos escritores sostienen que se rió de la tontería de otras personas y también se conocía como «El Mocker»). Su conocimiento de fenomenos naturales (como diagnosticar enfermedades y predecir el clima) le dio la reputación de ser una especie de profeta o adivino.

Se cree que él fallecido a la edad de 90 años, aproximadamente en 370 antes de Cristo, aunque algunos escritores lo tienen viviendo hasta más centenar años de edad.

Diógenes Laercio, el siglo III historiador de los primeros filósofos griegos, enumera una gran cantidad de obras por Demócrito, cubriendo Ética, Física, Matemáticas, Música y Cosmología, incluyendo dos obras llamadas el «Gran Sistema Mundial» y el «Little World System». Sin embargo, sus obras solo han sobrevivido en informes de segunda mano, a veces poco confiable o conflictivo. Mucho de la mejor evidencia proviene de Aristóteles, quien fue quizás el crítico principal del atomismo, aunque sin embargo alabado Demócrito por argumentar desde consideraciones de sonido, y consideró a Democrtius un importante rival en filosofía natural.

Como muchas otras filosofías presocráticas, el atomismo de Leucipo y Demócrito fue en gran parte una respuesta a la inaceptable afirmación de Parménides de que el cambio era imposible sin algo que viene de la nada (lo cual es en sí mismo imposible), y por lo tanto cualquier cambio o movimiento percibido fue simplemente ilusorio.

En la versión Atomist, hay múltiples principios materiales inmutables que constantemente reorganizar ellos mismos para afectar lo que vemos como cambios. Estos principios son muy pequeña, indivisible y indestructible bloques de construcción conocidos como átomos (del griego «atomos», que significa «incortable»). Todo realidad y todo el objetos en el universo se componen de diferentes arreglos de estos átomos eternos y un infinito vacío, en el que forman diferentes combinaciones y formas.

No hay lugar en esta teoría para el concepto de Dios, y esencialmente el atomismo es un tipo de materialismo o fisicalismo, además de ser ateo y determinista en su perspectiva. Sin embargo, Demócrito permitió la existencia del alma humana, que vio como compuesto de un tipo especial de átomo esférico, en movimiento constante, y me explicó el Sentidos de forma similar.

En epistemología, Demócrito distinguió dos tipos del conocimiento: «Bastardo» (conocimiento subjetivo e insuficiente, obtenido por percepción a través del Sentidos), y «legítimo (conocimiento genuino obtenido por el procesamiento de este conocimiento bastardo poco confiable usando razonamiento inductivo).

En el campo de la ética, Demócrito persiguió un tipo de hedonismo o epicureísmo temprano. Era uno de los primeros pensadores para plantear explícitamente un bien supremo o meta, que él llamó alegría o bienestar (ver la sección sobre eudaimonismo) e identificado con el disfrute de la vida sin problemas. Él vio esto como alcanzable a través de moderación en la búsqueda del placer, distinguiendo útil placeres de dañino unos, y conforme a moralidad convencional. Se le cita diciendo: «El valiente es el que vence no sólo a sus enemigos, sino también a sus placeres».

Demócrito también fue un pionero de matemáticas y geometría, y produjo obras tituladas «En números», «Sobre geometría», «Sobre tangencias», «Sobre el mapeo» y «Sobre los irracionales», aunque estas obras no se han conservado. Sabemos que fue uno de los primeros en observar que un cono o pirámide posee un tercio del volumen de un cilindro o prisma respectivamente con la misma base y altura.

Él también fue el primer filósofo sabemos quién se dio cuenta de que el cuerpo celeste que llamamos el vía Láctea en realidad se forma a partir de la luz de la distancia estrellas, aunque muchos filósofos posteriores (incluido Aristóteles) argumentaron en contra de esto. También fue uno de los primeros en proponer que el universo contiene muchos mundos, algunos de los cuales pueden ser poblado. Dedicó muchos de los últimos años de su vida a investigar las propiedades de minerales y plantas, aunque no tenemos registro de ninguna conclusiones él pudo haber dibujado.

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