Filosofía africana es un término controvertido, en parte porque no está claro si se refiere a filosofías con un tema específicamente africano o contexto (como las percepciones distintivamente africanas del tiempo, la personalidad, etc.), o cualquier llevado a cabo por africanos (o incluso personas de ascendencia africana).

Uno de los primeras obras de filosofía política fue el Máximas del funcionario y filósofo egipcio Ptah-Hotep ya en el siglo 24 antes de Cristo El filósofo helenístico egipcio Plotino del siglo III. antes de Cristo se le atribuye la fundación de la escuela de filosofía neoplatónica.

Etnofilosofía trata la filosofía africana como consistente en un conjunto de creencias, valores, categorías y supuestos compartidos que están implícitos en el lenguaje, prácticas y creencias de las culturas africanas (o la singularmente africana cosmovisión). Esto sostiene que los supuestos fundamentales sobre la realidad se reflejan en la idiomas de África. Por ejemplo, EJ Alagoa defiende la existencia de un Filosofía africana de la historia derivada de refranes tradicionales del Delta del Níger.

Algunos filósofos africanos (como el senegalés Lopold Senghor) han defendido el concepto de negritud, incluida la idea de que el enfoque claramente africano de la realidad se basa en emoción y arte en lugar de lógica, aunque la idea es muy polémica.

Sagacidad filosófica es una especie de versión individualista de la etnofilosofía, en la que se registran las creencias de ciertos miembros especiales de una comunidad (sabios) que tienen un nivel particularmente alto de conocimiento y comprensión de la visión del mundo de sus culturas. Sin embargo, resulta difícil distinguir entre una filosofía auténtica y una mera creencia local, o simplemente una historia de ideas.

El filosofía profesional La tendencia sostiene que todo el concepto de una forma particular de pensar, reflexionar y razonar es relativamente nuevo en la mayor parte de África, y que la filosofía africana es realmente justa comenzando a crecer. Un ejemplo de este crecimiento es el Kawaida proyecto, creado por Maulana Karenga, una búsqueda permanente de modelos africanos de excelencia en el siete áreas centrales de la cultura: historia; espiritualidad y ética; organización social; organización política; organización económica; producción creativa (arte, música, literatura, danza, etc.) y ethos.