La larga historia de la Filosofía Occidental generalmente se considera que comienza con Tales de Mileto, quien estuvo activo alrededor de 585 antes de Cristo, y probablemente Seguir mientras existan los humanos.

Por conveniencia, se puede dividir en tres eras principales:

Dentro de estas eras, las siguientes principales periodos históricos a menudo se identifican:

Las fechas son solo guías aproximadas, y las clasificaciones más bien arbitrario (por ejemplo, a veces se considera que el período moderno comienza con los filósofos de la Era de la Razón y, a veces, con los filósofos del Renacimiento). Evidentemente, también existe una cierta superposición entre estos períodos.

Consulte también la línea de tiempo de la filosofía para obtener una descripción general de la filosofía occidental, creada como una imagen larga para dar una idea del escala relativa y el grupos de actividad en el pensamiento filosófico.