En su forma más simple, filosofía (del griego ph o phlosopha, es decir, el amor a la sabiduría) es el estudio del conocimiento, o «pensar en pensar», aunque la amplitud de lo que cubre se ilustra mejor con una selección de otros definiciones alternativas:

  • la disciplina que se ocupa de cuestiones de cómo se debe vivir (ética); qué tipo de cosas existen y cuáles son sus naturalezas esenciales (metafísica); lo que cuenta como conocimiento genuino (epistemología); y cuáles son los principios correctos del razonamiento (lógica) (Wikipedia)
  • investigación de la naturaleza, causas o principios de la realidad, el conocimiento o los valores, basada en el razonamiento lógico más que en métodos empíricos (Diccionario de la herencia americana)
  • el estudio de la naturaleza última de la existencia, la realidad, el conocimiento y la bondad, como se puede descubrir por el razonamiento humano (Diccionario Penguin Inglés)
  • la investigación racional de cuestiones sobre la existencia y el conocimiento y la ética (WordNet)
  • la búsqueda del conocimiento y la verdad, especialmente sobre la naturaleza del hombre y su comportamiento y creencias (Diccionario multilingüe de inglés Kernerman)
  • la investigación racional y crítica de los principios básicos (Enciclopedia Microsoft Encarta)
  • el estudio de las características más generales y abstractas del mundo y categorías con las que pensamos: mente, materia, razón, prueba, verdad, etc. (Diccionario Oxford de Filosofía)
  • pensamiento cuidadoso sobre la naturaleza fundamental del mundo, las bases del conocimiento humano y la evaluación de la conducta humana (Las páginas de filosofía)

Como de costumbre originalmente para los antiguos griegos, el término «filosofía» significaba la búsqueda del conocimiento por sí mismo, y comprendía TODAS las áreas del pensamiento especulativo, incluidas las artes, las ciencias y la religión.

Preguntas filosóficas (a diferencia de los de las ciencias) suelen ser fundacional y resumen en naturaleza. La filosofía se hace principalmente a través de reflexión y no tiende a depender de experimentar, aunque los métodos utilizados para estudiarlo pueden ser análogo a los utilizados en el estudio de las ciencias naturales.

En el uso común, a veces conlleva el sentido de reflexiones improductivas o frívolas, pero a lo largo de los siglos ha producido algunas de las pensamiento original más importante, y su contribución a política, sociología, matemáticas, ciencia y literatura ha sido inestimable. Aunque el estudio de la filosofía puede no producir «el significado de la vida, el universo y todo», muchos filósofos creen que es importante que cada uno de nosotros examina tales cuestiones e incluso que un vida sin examinar es no vale la pena vivir. También proporciona una buena forma de aprendiendo a pensar más claramente sobre una amplia gama de cuestiones, y su métodos de análisis de argumentos puede ser útil en una variedad de situaciones en otras áreas de la vida.

La filosofía es tal gran tema que es dificil saber como descomponerlo en secciones lógicas y manejables. Quizás la división general más básica en el nivel más alto es geográfico, entre la Filosofía Oriental y la Filosofía Occidental (con, posiblemente, la Filosofía Africana como una posible tercera rama en este nivel).

Este sitio web se ocupa principalmente de un análisis de Filosofía occidental. Hay 4 formas comunes en las que Filosofía occidental se puede desglosar u organizar de forma útil: