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Willard Van Orman Quine

Willard Van Orman Quine

(Fotografía sin fecha)

Willard Van Orman Quine (AKA WVO Quine, o «Camioneta» a sus amigos) (1908 – 2000) fue un americano filósofo y lógico matemático, ampliamente considerado uno de los lo más importante filósofos de la segunda mitad del siglo 20.

Su criticas y modificaciones del positivismo lógico y el pragmatismo fueron fundamentales para hacer avanzar la filosofía analítica del siglo XX, y revolucionó los desarrollos en epistemología, metafísica, lógica, filosofía del lenguaje y Filosofía de las matemáticas. Su aplicación constante de métodos analíticos lo llevó a una especie de empirismo, naturalismo y fisicalismo extremos.

Publicó sobre veinte libros y numerosos artículos, todos escritos en un estilo distintivamente nítido y estilo ingenioso. Durante los últimos 70 años de su larga vida, estuvo afiliado de alguna manera con Universidad Harvard, primero como estudiante, luego como maestro y profesor, y finalmente como estadista mayor emérito.

Quine fue Nació el 25 de junio de 1908 en una modesta casa de madera en Akron, Ohio, Estados Unidos. Su padre, Cloyd Robert Quine, era ingeniero y empresario de fabricación y continuó trabajando en el Compañía de equipos Akron hasta su muerte en 1967. Su madre, Harriet Van Orman, era un maestro de escuela local con educación universitaria. Tenía un hermano mayor llamado Robert Cloyd Quine.

Su interés por la filosofía comenzó temprano y, a los nueve años, se preocupó por lo absurdo del cielo y el infierno. El eligió cursos científicos en su escuela secundaria local, y era un ardiente filatelista y creador de listas, fascinado por etimología y obsesionado con mapas y lugares lejanos. Más tarde, en la escuela secundaria, su hermano le dio a William James «Pragmatismo», que leía compulsivamente (aunque siempre afirmó que estaba leyendo Edgar Allen Poehistoria corta «Eureka» que primero lo llenó de un deseo de entender el universo).

Obtuvo su licenciatura en matematicas y filosofia en 1930 desde Oberlin College (una universidad privada de artes liberales altamente selectiva en Oberlin, Ohio), donde su apetito por la «comprensión cósmica» se agudizó leyendo a Bertrand Russell. Le concedieron una beca para Universidad Harvard, que marcó el inicio de una notable Asociación de 70 años con la institución. Completó su Ph.D. en solo dos años en 1932, bajo la supervisión de Alfred North Whitehead, y luego fue nombrado Becario Junior de Harvard, lo que lo excusó de tener que enseñar durante los próximos cuatro años.

En 1932, se casó con su primera esposa, Naomi Clayton. Gracias a una beca, viajó en Europa durante 1932 y 1933, reunión Alfred Tarski (1901-1983) (quien más tarde aceptó la invitación de Quine para asistir a un congreso en Cambridge, evitando así la represión nazi en Polonia) y otros lógicos polacos, así como Kurt Gödel (que acababa de producir su renombrado teorema de incompletitud) y los positivistas lógicos Rudolf Carnap (1891-1970), Moritz Schlick y otros miembros de la Círculo de Vienay su discípulo británico Alfred Ayer. Se convirtió en el «discípulo ardiente» de Carnap y, aunque iban a convertirse cada vez más combativo filosóficamente, permanecieron amigos firmes.

Durante la década de 1930, desarrolló sus ideas en numerosos artículos, principalmente sobre Lógica y teoría de conjuntos, así como su primer libro, «Un sistema de logística» en 1933. En 1940, produjo el popular libro de texto, «Lógica matemática». Se convirtió en un Instructor de Filosofía en Harvard en 1936, y luego profesor asociado en 1941.

Quine era un talentoso lingüista y prefirió aprender el francés, alemán, español, portugués o lo que sea, y conferencia en eso en lugar de en inglés. Por ejemplo, durante Segunda Guerra Mundial, dio una conferencia sobre Lógica en Brasil en portugues. También sirvió en la Marina de los Estados Unidos en un inteligencia militar papel, alcanzando el rango de Teniente comandante. En 1945, Quine y su esposa, habiendo tenido dos hijas, Elizabeth (nacido en 1935) y Norma (nacido en 1937), separados y fueron divorciado dos años más tarde.

Fue ascendido a profesor de tiempo completo en Harvard en 1948. En el mismo año, casado de nuevo, siendo su segunda esposa Marjorie Boynton (a quien había conocido mientras servía en la Marina), y iban a tener un hijo y una hija, Douglas (nacido en 1950) y Margaret (nacido en 1954). Quine amaba Jazz de Dixieland y toco el banjo en grupos de jazz durante este período, así como piano.

Quine ocupó la Cátedra Edgar Pierce de Filosofía en la Universidad de Harvard desde 1956 hasta su Jubilación de Harvard en 1978, y luego como Profesor Emeritus hasta su muerte en 2000. Su producción prolífica y su obsesión por viajar continuó hasta y más allá de su Jubilación (a lo largo de su vida visitó 118 países) y viajaba diariamente a su oficina de Harvard mucho después de su jubilación.

Primero estableció su más amplio reputación con su libro seminal de 1951, «Dos dogmas del empirismo», pero continuó publicando y revisando a un ritmo frenético durante la mayor parte del resto de su vida, incluyendo «Palabra y objeto» (1960), «Filosofía de la lógica» (1969), «Teoría de conjuntos y su lógica» (1963), «Métodos de lógica» (1972), «Las raíces de la referencia» (1973), «Teorías y cosas» (1981), «Búsqueda de la verdad» (1989), «Quiddities» (1990) y «Del estímulo a la ciencia» (1995).

Entre los dieciocho universidades que le otorgó un grado honorífico fueron la Universidad de Lille, la Universidad de Oxford, la Universidad de Cambridge, la Universidad de Uppsala, la Universidad de Berna y (por supuesto) la Universidad de Harvard. Fue elegido para becas de muchas sociedades científicas, incluida la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias (1949), el Academia británica (1959), el Instituto Brasileiro de Filosophia (1963), el Academia Nacional de Ciencias (1977), el Institut de France (1978) y el Academia de Ciencias de Noruega (1979).

Quine fallecido el 25 de diciembre de 2000. Sus cenizas descansan entre sus padres en el cementerio de Glendale, Akron, Ohio, con porciones también esparcidas en Cambridge, Massachusetts, Harvard, Massachusetts, y Meriden, Connecticut.

La filosofía de Quine al principio parece completamente fragmentario, con fundamental turnos en doctrina. Sin embargo, con el tiempo, su filosofía asumió una creciente coherencia sistemática.

En epistemología, fue conocido por rechazando El fundacionalismo epistemológico a favor de lo que llamó «epistemología naturalizada», cuya tarea era dar una cuenta psicologica de cómo se obtiene el conocimiento científico. Esto fue, en efecto, una especie de falibilismo (la doctrina de que todas las afirmaciones de conocimiento podrían, en principio, ser equivocado, y que no necesitamos tener lógicamente concluyente justificaciones de lo que sabemos).

El ensayo seminal de Quine de 1951, «Dos dogmas del empirismo»y su seguimiento «Desde un punto de vista lógico» de 1953, fueron las obras que por primera vez establecieron su reputación. En estas obras, negado la importancia (e incluso la existencia) de la «distinción analítico-sintética», una afirmación que se consideró casi como herejía en la mayoría de los campamentos de Filosofía Analítica del momento. La distinción entre declaraciones «analíticas» (los verdaderos simplemente por el significado de sus palabras, como «Todos los solteros son solteros») y declaraciones «sintéticas» (los verdaderos o falsos en virtud de hechos sobre el mundo, como «Hay un gato en la estera») fueron establecidos por primera vez por Immanuel Kant en el siglo XVIII, y fue uno de los doctrinas cardinales del positivismo lógico. Quine argumentó que, en última instancia, la definición de «analítico» era circular y que toda la noción de verdad por definición fue insatisfactorio. Además, argumentó que, de hecho, no hay distinción entre universalmente conocido información colateral y verdades conceptuales o analíticas.

Al negarlo, Quine efectivamente hizo que incluso el «verdades» de Lógica y Matemática totalmente empírico, y abrió la puerta para que los enunciados lógicos y matemáticos sean (al menos en principio) modificado o incluso abandonado a la luz de experiencia, de la misma manera que las declaraciones fácticas. Esto condujo al desarrollo de una epistemología naturalista y revitalizada, y su trabajo anunció una cambio mayor lejos de las vistas de idioma descendiente del positivismo lógico, y una nueva apreciación de la dificultad de proporcionar un sonido base empírica para las tesis sobre convención, sentido y sinonimia.

El otro principio principal del positivismo lógico atacado por Quine en estos trabajos fue el del reduccionismo (la teoría de que cualquier enunciado significativo obtiene su sentido de algunos construcción lógica de términos que se refiere exclusivamente a experiencia inmediata). Aunque Quine’s criticas desempeñó un papel importante en el declive del positivismo lógico, siguió siendo un verificacionista. Por lo tanto, creía que, si bien es posible verificar o falsificar teorías completas, no es posible verificar o falsificar declaraciones individuales. También se suscribió a una especie de relativismo, creyendo que para cualquier colección de evidencia empírica, siempre habría muchas teorías capaz de dar cuenta de ello.

En su Metafísica y ontología (o «teoría óntica» como lo llamó Quine), destacan dos artículos, «Pasos hacia un nominalismo constructivo» (1947) y «Sobre lo que hay» (1948). En general, su ontología fue originalmente nominalista, manteniendo que sólo individuos particulares existir, y que universales o entidades abstractas no existen (excepto tal vez como simbolos linguisticos). Sin embargo, dejó en claro que las teorías científicas aceptadas permiten más de uno teoría óntica de la existencia, y que es incorrecto para tratar de determinar que solo una de tales teorías ónticas es cierto. La primacía de lógica matemática en la ontología de Quine es evidente en su célebre definición de ser: «Ser es ser el valor de una variable».

«Palabra y objeto» (1960), junto con su posterior «Búsqueda de la verdad» (1990), atacó las teorías predominantes en Filosofía del lenguaje que ven significados como objetos en una especie de museo de ideas, con expresiones verbales como su arbitrario, intercambiable etiquetas. Para entonces, había abandonado su nominalismo anterior al reconocer la existencia de entidades abstractas, y también desarrolló un conductista cuenta del aprendizaje de idiomas. Estaba en «Palabra y objeto» que propuso por primera vez su tesis de la indeterminación de la traducción, particularmente con respecto a traducción radical (el intento de traducir un idioma hasta ahora desconocido). Señaló que siempre hay diferentes caminos uno podría dividir una oración en palabras, y diferentes formas de distribuir funciones entre palabras, de modo que siempre se debe considerar que una sola oración tiene más de uno significado diferente. Efectivamente amplió aún más el principio del holismo semántico o de confirmación para llegar a la posición de que un frase (y por lo tanto un palabra) tiene significado solo en el contexto de una todo el idioma.

Los primeros trabajos de Quine fueron principalmente sobre matemático Lógica, incluidas contribuciones significativas al desarrollo de la importante área matemática de teoría de conjuntos, particularmente en sus papeles «Un sistema de lógica» (1934), «Nuevos fundamentos de la lógica matemática» (1937), «Lógica matemática» (1940), «Métodos de lógica» (1950) y «Teoría de conjuntos y su lógica» (1963).

También desarrolló una paradoja interesante, que ha llegado a conocerse como La paradoja de Quine: «cede falsedad cuando va precedido de su cita» cede falsedad cuando va precedido de su cita.

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