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William James

William James

(Fotografía sin fecha)

William James (1842-1910) fue un Americano del siglo XX filósofo y psicólogo, y generalmente se le considera uno de los mas influyente de todos los filósofos estadounidenses.

Junto con Charles Sanders Peirce y John Dewey, es reconocido como uno de los fundadores de la escuela filosófica del pragmatismo, en gran parte estadounidense. También era un creyente en la doctrinas filosóficas del voluntarismo, el fideísmo y lo que llamó empirismo radical. Él influenciado generaciones de pensadores en Europa y América, incluidos Edmund Husserl, Bertrand Russell, John Dewey y Ludwig Wittgenstein.

Además de su trabajo en filosofía, escribió libros influyentes sobre la ciencia joven de psicología (especialmente Psicología Educacional y la psicología de experiencia religiosa y misticismo). Fue un firme defensor de la escuela psicológica de Funcionalismo, y a menudo se le atribuye el descubrimiento de la subconsciente, mucho antes Sigmund FreudEl trabajo seminal en el inconsciente.

Fue uno de los fundadores de la Sociedad Estadounidense de Investigación Psíquica, así como un campeón de Aproximaciones alternativas a la curación.

William James fue Nació el 11 de enero de 1842 a las Casa Astor (entonces el mejor hotel en Nueva York). El era el hijo de Henry James Sr., un independiente adinerado y notoriamente excéntrico Teólogo swedenborgiano, y fue el hermano mayor del novelista Henry James y del cronista Alice James, así como otros tres hermanos. Su familia estaba bien familiarizada con el literario y élites intelectuales de su día, y recibió un ecléctico educación transatlántica, desarrollando fluidez en ambos alemán y francés (junto con un cosmopolita personaje) de su infancia viajes a Europa.

Mostró una promesa temprana como un artista, que condujo a un aprendizaje en el estudio de William Morris Hunt en Newport, Rhode Island, pero en 1861 recurrió a estudios científicos en la Escuela Científica Lawrence de Universidad Harvard. El cambio a Estudios Médicos a Escuela Médica de Harvard en 1864.

Como la mayoría de sus hermanos, James sufría de una variedad de dolencias fisicas en su edad adulta temprana (incluidos los de los ojos, la espalda, el estómago y la piel), así como síntomas psicológicos que fueron diagnosticados en ese momento como neurastenia, y que incluía períodos de depresión (contempló suicidio muchas veces). Sus estudios fueron interrumpidos por un desfavorecido Expedición científica hasta el río Amazonas en 1865, y nuevamente debido a enfermedad en abril de 1867, lo que le llevó a viajar a Alemania en busca de una cura. Permaneció en Alemania hasta noviembre de 1868, y fue durante este tiempo cuando se dio cuenta de que su verdaderos intereses no radica en la medicina, sino en filosofía (a pesar de no haber recibido nunca ninguna instrucción filosófica oficial) y en psicología (en un momento en que el estudio de la mente humana era solo constituyendo en sí mismo como un ciencia).

James finalmente ganó su Doctor de medicina grado en junio de 1869, aunque él nunca practiqué realmente medicamento. Gastó su toda la carrera académica, desde 1872 hasta 1907, en Harvard, en una variedad de disciplinas: fue nombrado instructor en fisiología y anatomía en 1873, profesor asistente de psicología en 1876, profesor asistente de filosofía en 1881, y profesor de tiempo completo en 1885. Fue investido cátedra de psicología en 1889, volvió a la filosofía en 1897 y finalmente fue elegido Profesor emérito de la filosofía en 1907.

A principios de la década de 1870 en Harvard, James participó en animadas discusiones filosóficas en un grupo que se llamó a sí mismo el Club metafísico, que incluía a Charles Sanders Peirce, Oliver Wendell Holmes (1841-1935) y Chauncey Wright (1830 – 1875), todos los cuales se hicieron muy conocidos en el movimiento pragmático. También se familiarizó con el trabajo psicológico temprano de figuras como Hermann Helmholtz (1821-1894) en Alemania y Pierre Janet (1859-1947) en Francia. Él se casó Alice Gibbens en 1878, y comenzó su brillante y trascendental «Principios de psicología», publicado doce años después en 1890, en el que el semillas de su filosofía ya eran discernibles.

Entre James estudiantes en Harvard fueron luminarias como Theodore Roosevelt (Vigésimo sexto presidente de EE. UU.), George Santayana (filósofo y novelista), WEB Du Bois (activista de derechos civiles), G. Stanley Hall (psicólogo y educador), Gertrude Stein (escritora y feminista) y CI Lewis (filósofo).

Después saliente de Harvard en enero de 1907, James continuó escribiendo y dando conferencias, y publicó sus principales trabajos filosóficos: «Pragmatismo: un nuevo nombre para algunas viejas formas de pensar» (1907), «Un universo pluralista» (1909), «El significado de la verdad» (1909), «Ensayos sobre empirismo radical» (publicado póstumamente en 1912) y el inacabado «Algunos problemas de la filosofía: un comienzo de una introducción a la filosofía» (publicado póstumamente en 1911).

Estaba cada vez más afligido por dolor cardiaco durante sus últimos años, y se sometió a algunos tratamientos experimentales fallidos en Europa en 1910 antes de morir de insuficiencia cardiaca el 26 de agosto de 1910 en su casa de Chocorua, Nueva Hampshire. En el momento de su muerte, estaba renombrado mundialmente como psicólogo y filósofo y, durante gran parte de su vida, el novelista Henry James se sintió bajo la sombra de su mucho más famoso hermano mayor, William.

Jaime escribió voluminosamente a lo largo de su vida, principalmente en psicología en los primeros años, y principalmente en filosofía Tarde en la vida. Su estilo en prosa es recomendable, dicen algunos igual al de su hermano novelista, siendo imaginativo, ingenioso y lleno de imaginería.

Obtuvo un amplio reconocimiento con su monumental «Principios de psicología» (1890), mil doscientas páginas en dos volúmenes que tardaron doce años en completarse, así como una compendio diseñado como una introducción menos rigurosa al campo, «Psicología: el curso más breve». En estas obras, sostiene que conciencia funciona en un activo, útil una forma de relacionar y organizar pensamientos, dándoles una forma de flujo continuidad (un punto de vista conocido en psicología como Funcionalismo), y este punto de vista psicológico informó a su posterior trabajo filosófico.

También se le atribuye a menudo el descubrimiento de la subconsciente, mucho antes Sigmund FreudEl trabajo seminal en el inconsciente. Creía que el zona psíquica oscurecida alrededor y debajo de la mente consciente, era donde el más altos valores espirituales (como el genio, la santidad, etc.) se formaron, y donde contacto fue establecido con el absoluto.

Su filosofia tenia cuatro aspectos principales:

  • Pragmatismo (el punto de vista que considera consecuencias practicas o efectos reales ser componentes vitales de ambos sentido y verdad, y que el sentido de cualquier concepto puede equipararse con lo concebible consecuencias operativas o prácticas de lo que represente el concepto);
  • El voluntarismo (la visión metafísica y epistemológica que se refiere al voluntad como superior a la intelecto y para emoción, y esa voluntad es el factor básico tanto en el universo y en conducta humana);
  • Fideísmo (la opinión de que creencia religiosa depende de fe o revelación, en vez de razón, intelecto o teología natural, y esa creencia religiosa es al menos no menos racional que el ateísmo o el agnosticismo, incluso si no es necesariamente más racional); y
  • Empirismo radical (la creencia de que conocimiento humano surge de la Sentidos oa través de experiencia, pero además que estas experiencias se apoyan en nada más que otras experiencias finitas y que experimenta saber, creer y recordar otras experiencias).

En su libro de 1907 «Pragmatismo: un nuevo nombre para algunas viejas formas de pensar», James ofreció expansiones significativas de la filosofía del pragmatismo de CS Peirce, y en el proceso ayudó a popularizar la idea mucho más ampliamente. No solo aceptó el método de Peirce de usar significado pragmático para resolver disputa, pero también deletreó un teoría pragmática de la verdad como todo lo que es «conveniente en nuestro modo de pensar». Por lo tanto, consideraba que el pragmatismo era tanto un método para analizar problemas filosóficos y también un teoría de la verdad. En el libro, utilizó la prueba pragmática para demostrar que algunos aparentemente diferente filosofías alternativas eran en realidad indiferenciable desde un punto de vista pragmático y práctico. Sin embargo, no buscaba presentar el pragmatismo como una nueva filosofía para reemplazar todos los mayores, pero lo vi más como un continuación del pensamiento anterior.

En «La voluntad de creer» (1897), el intento de James de reivindicar sus creencias fideístas, argumentó que creencia debe seguir siendo un proceso individual y que podamos racionalmente optar por creer en algunas proposiciones cruciales a pesar de que mienten más allá de el alcance de razón y evidencia, un puesto que tiene importantes implicaciones para convicciones religiosas en particular. Además exploró esta área en detalle en «Las variedades de la experiencia religiosa» (1902).

En «Un universo pluralista (1909) y «Ensayos sobre empirismo radical (1912), James desarrolló la posición metafísica que denominó empirismo radical. Este fue su intento de integrar las ideas aparentemente mutuamente excluyentes del empirismo (pensamiento basado en la experiencia) y el racionalismo (pensamiento basado en conceptos). Creía que hay sin mundo externo fijo ser descubierto por la mente de uno, pero en cambio lo que él llamó una «confusión zumbante» que uno organiza mediante experiencia. El universo (así como el de uno conocimiento de eso) es en continua evolucióny, como nunca está completo, no puede, por tanto, ser reducido a una sola sustancia subyacente.

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